Белоногие хомячки

Белоногие хомячки (род Peromyscus) — название более точное, чем белоногие или оленьи «мыши» американских авторов, так как относятся они к подсемейству хомяковых.

Белоногие хомячки
Автор: 6th Happiness - собственная работа, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6861184

Внешне белоногие хомячки похожи на лесных и полевых мышей Старого Света и биологически заменяют их в соответственных ландшафтах Нового Света, где местных видов подсемейства мышиных нет (кроме завезенных уже в историческое время домовых мышей и крыс).

Длина тела их от 8 до 17 см, хвоста — от 4 до 21 см. Масса взрослых зверьков от 20 до 60 г. Окраска меха на спине и боках различная, но брюшная сторона и лапы всегда чисто-белые.

Всего американские систематики различают 55 видов белоногих хомячков, группируемых в 5 подродов. Распространены они от Аляски и Лабрадора до юга Центральной Америки, и один вид проникает в Южную Америку. Поселяются они преимущественно в лесах и зарослях кустарника.

В горы поднимаются до 4000 м — до верхней границы субальпийского (кустарникового) пояса. Активны главным образом ночью. День проводят в гнезде из сухой травы, устроенном в неглубокой норе, под валежником или в дупле.

Белоногий хомячок (P. leucopus), как и несколько других видов этого рода, полно изучены в природе .

По их образу жизни изданы объемистые монографии и многочисленные статьи. Ниже изложенные очень краткие сведения касаются главным образом белоногого хомячка, типичного для всего рода.

В лесных условиях с обилием корма в виде древесных семян и орехов, фруктов, ягод, грибов и насекомых индивидуальный участок каждого зверька или пары очень невелик. Площадь его от 0,05 до 0,3 га, причем соседние участки нередко значительно перекрываются.

Размножение приурочено в северных районах к теплой половине года, но при благоприятных погодных условиях оно не прерывается круглый год. В отличие от подавляющего большинства других видов мышевидных грызунов белоногий хомячок и многие другие виды этого рода живут постоянными парами.

Самец не покидает самку после появления молодняка, а дожидается новой возможности продлить род с участием своей избранницы. Беременность продолжается 3—4 недели. В одном выводке может быть от 1 до 9 новорожденных, но чаще всего 4.

Примерно через месяц молодые эти хомячки становятся самостоятельными, а в полтора месяца, еще не достигнув размеров взрослых и не сменив мех на взрослый наряд, уже могут размножаться. Но чаще всего, достигнув трехмесячного возраста, грызуны приступают к «созданию семьи».

Продолжительность жизни в природе — до двух лет, но больше половины зверьков, уже ставших самостоятельными, погибает от неблагоприятных условий, хищников или болезней. Особенно незначительные шансы на выживание имеют выводки, появившиеся к осени. Однажды перезимовавшие уже хомячки могут затем прожить 2—3 года.

В неволе же они живут почти 6 лет. Различные виды белоногих хомячков очень широко используются в качестве лабораторных животных для медицинских, физиологических, генетических и экологических экспериментов. Эти грызуны весьма нетребовательны к большому пространству, корму и свету. Они легко размножаются круглый год, давая до 10 выводков по 4—5 детенышей.

Источник: Жизнь животных. Млекопитающие, или звери под редакцией профессоров С. П. НАУМОВА и А. П. КУЗЯКИНА. 6 том

AOF | 12.10.2017 20:43:05