Лес

Из всех типов растительного покрова Земли и всех категорий естественных природных ресурсов нашей планеты самыми распространенными и наиболее ценными являются леса.

По современным представлениям, суммарные запасы растительной массы (фито массы) в лесах составляют 82% от всей фито массы Земли, или округленно 1960 млрд. т (Родин, Базилевич, Розов, 1974). По оценке ФАО ООН, на 1974 г. общая лесная площадь составляла более 4 млрд. га, или 30% от площади суши, а общий запас древесины в лесах — более 350 млрд. м3.

Лес в отличие от многих других органических ресурсов — нефти, газа, каменного угля, а также геологических неорганических—металлических руд, песка, гравия и других запасов земных недр —восстановимый природный ресурс.

В лесах планеты ежегодно в процессе фотосинтеза накапливается огромное количество древесных и других органических продуктов — смол, кислот, сахаров, витаминов, фитонцидов и т.д. (суммарно всей органической массы около 100 млрд. т), значительная доля которых участвует в биологическом и биоэнергетическом круговороте вещества и энергии, а часть используется человечеством для различных потребностей в народном хозяйстве (из лесного сырья вырабатывается более 20 тыс. наименований различных продуктов).

В то же время леса, занимая значительную часть земной поверхности, являются массовой гигантской биологической фабрикой планеты, в которой постоянно происходит выработка кислорода, что позволяет существовать человечеству и всему живому на Земле.

Лесной фонд России занимает первое место в мире как по площади, так и по запасам.

Леса в играют большую роль в развитии экономики, улучшении окружающей среды, повышении благосостояния народа.

Леса "...являются источником удовлетворения потребностей страны в древесине и другой лесной продукции, оказывают благоприятное влияние на климат, атмосферу, гидрологический режим рек и других водных объектов, предохраняют почву от ветровой и водной эрозии, имеют иные полезные природные свойства. Леса все больше используются в оздоровительных целях, для удовлетворения культурных и эстетических запросов населения".

В лесах планеты произрастают многие тысячи видов древесных пород, кустарников и лиан, под пологом которых находятся разнообразные многолетние и однолетние травянистые цветковые растения, различные мхи, лишайники, плауны, хвощи, папоротники, грибы и т.д.

В лесах земного шара в зависимости от географического положения материка или острова, природной зоны и высотного пояса, рельефа, почвы, лесообразующих древесных пород формируются разнообразные типы леса и многочисленные лесные формации.

На характер естественных процессов развития леса оказывают влияние способы и интенсивность рубки древостоев, разведение лесов, охрана и защита их от пожаров, вредных насекомых, болезней и т. д.

Литература.

Букштынов А. Д. и др. Б90 Леса (Природа мира) А. Д. Букштынов, Б. И. Трошев, Г.В.Крылов.—М.: Мысль, 1981.—316 с, ил.