Морские змеи

Высокая специализация к водному, морскому образу жизни, вне связи с сушей, характерна для подавляющего большинства представителей этого семейства змей. Морские змеи имеют несомненные общие корни с аспидовыми, что проявляется в ряде черт их организации, но переход в водную среду наложил такой глубокий отпечаток на строение и биологию этих змей, что они заслужили выделения в особое семейство.

Морские змеи
Автор: Craig D - https://www.flickr.com/photos/craigd/3903394880/, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7845094

Облик морских змей очень характерен —- маленькая голова с небольшими глазами, имеющими круглый зрачок, покрыта крупными щитками и плавно переходит в туловище. Туловище впереди вальковатое, а в задней части сплющенное с боков и переходящее в широкий и плоский пастообразный хвост. Примечательна редукция или полное отсутствие расширенных брюшных щитков, которые были важны при движении по твердому субстрату, но оказались помехой при плавании: тело большинства морских змей и сверху, и снизу покрыто одинаково мелкими чешуйками. Лишь наиболее примитивные роды (Laticauda, Aipysu-rus, Emydocephalus, Ephalophis), сохранившие связь с сушей, еще имеют на брюшной стороне ряд поперечно расширенных щитков.

Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Пресмыкающиеся
Отряд: Чешуйчатые
Подотряд: Змеи
Семейство: Аспиды
Подсемейство: 	Hydrophiinae
Международное научное название
Hydrophiinae Smith, 1926

Ноздри морских змей выдвинуты на верхнюю сторону морды, что позволяет им беспрепятственно дышать, высунув из воды лишь самый кончик носа. Кроме того, ноздри замыкаются специальными клапанами, которые защищают носовую полость от воды при нырянии.

Морские змеи
Автор: Jens Petersen - собственная работа, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4730090

В морской воде язык змеи уже не может выполнять свою обонятельно-осязательную роль, он у морских змей сильно укорочен и лишь раздвоенный кончик его способен высовываться наружу изо рта. Слизистая оболочка ротовой полости богата капиллярными кровеносными сосудами и может поглощать кислород непосредственно из воды. Этот дополнительный орган водного дыхания позволяет змее подолгу находиться под водой.

Парные ядовитые зубы расположены на переднем конце верхнечелюстной кости. Они сравнительно коротки, слегка изогнуты назад и имеют ядопроводящий канал. Цозади ядовитых клыков на верхней челюсти находятся мелкие зубы, число которых сильно варьирует — от 1 у плоскохвостов (Laticauda) до 18 у голубого ластохвоста (Hydrophis caerulescens). Только у кольчатого эми-доцефала (Emydocephalus annulatus) позади ядовитых зубов совсем нет маленьких зубов.

Яд у многих видов морских змей в несколько раз превосходит по токсичности яды самых ядовитых наземных змей. Но при укусе морские змеи вводят в жертву очень малое количество яда —1—20 мг в сухой массе (0,06—0,12 мл жидкого яда). Кроме того, большинство морских змей не склонно кусаться без особого побуждения, так что индийские рыбаки при попадании змей в сети часто вытаскивают их оттуда голыми руками, не подвергаясь укусам.

Если же змея схвачена очень резко и ей причиняют боль, она может укусить. Яд морских змей оказывает нейротоксическое воздействие, без опухоли и воспаления в месте укуса. Развиваются общие явления — слабость, нарушение координации движений, рвота, судороги, затруднение дыхания и далее полный паралич дыхательного центра.

Если меры по оказанию первой помощи не были приняты, то через -10 ч человек может погибнуть. Однако процент летальных исходов при укусах невелик, благодаря тому что дозы яда, вводимые при укусе, обычно очень малы. Высокая токсичность яда у морских змей выработалась как приспособление к питанию пойкилотермными животными, сравнительно устойчивыми к ядам. Кроме того, в дебрях коралловых зарослей необходимо почти моментальное умерщвление добычи, иначе она забьется в такие щели, откуда ее уже не достать. Добавим, однако, что некоторые виды морских змей имеют весьма слабо действующий яд.

Пищей морским змеям служат различные рыбы, в первую очередь угри, в частности змеевидные угри рода Ophichthys. Помимо активной охоты, морские змеи применяют иногда своеобразную охоту на приманку. Змея неподвижно распластывается на поверхности воды и ждет, когда любопытные рыбешки соберутся вокруг нового предмета. Резкое движение — и одна из рыб оказывается схваченной.

Размножение у морских змей происходит разными способами. Немногие виды, тесно связанные с сушей, яйцекладущи. Подавляющее большинство яицеживородящи, и у многих видов имеется примитивная плацента, связывающая зародыш с материнским организмом. Некоторые змеи рождают детенышей прямо в воде, а другие выходят на берег, чтобы принести потомство на суше. Плодовитость их удивительно низка — самки рождают всего по 1—2 детеныша. Половая зрелость наступает обычно в возрасте 1 года.

Морские змеи населяют все тропические моря Тихого и Индийского океанов, от восточного побережья Африки до западных берегов Центральной Америки. На север они проникают до Японии. Наиболее многочисленны по числу видов и особей морские змеи в Южно-Китайском море и в водах Малайского архипелага. Здесь они часто встречаются большими скоплениями и десятками попадаются в рыбацкие сети. Излюбленные места обитания змей — прибрежные воды в полосе до 5—6 км от берега, особенно близ устьев крупных рек, где змеи находят изобилие пищи в виде рыб. Лишь изредка они заплывают дальше 50 км от ближайшей суши.

Известно более 50 видов морских змей, объединяемых в 16 родов. Три рода (14 видов) образуют подсемейство плоскохвостых (Laticaudinae), а 13 родов (39 видов) группируются в подсемейство ластохвостых (Hydrophiinae).

Жизнь животных. В 7-ми т. / Гл. ред. В. Е. Соколов. Т. 5. Земноводные. Пресмыкающиеся / А. Г. Банников, И. С. Даревский, М. Н. Денисова и др.; Под ред. А. Г. Банникова. —2-е изд., перераб. — М.: Просвещение, 1985.—399с., ил., 32 л. ил. Таксономическая сводка: https://commons.wikimedia.org

AOF | 14.08.2018 15:05:38