Муравьи-портные

Муравьи-портные (Oecophylla) замечательны своими гнездами, сшитыми из листьев.

Сейчас известно лишь два вида этих муравьев, один из которых живет в Африке (О. longinoda), а другой — в тропической Азии (О. smaragdina), но в далеком прошлом они были гораздо более многочисленны.

Муравьи-портные

Различные виды муравьев-портных обнаружены в балтийском и сицилианском янтаре. А совсем недавно в третичных песчаниках Центральной Африки нашли целое окаменевшее гнездо с личинками, куколками и множеством рабочих.

Половину тела взрослых личинок этих муравьев занимают огромные паутинные железы. Паутина, выделяемая ими, служит нитками, которыми сшивается гнездо. При этом одни рабочие хватаются ножками за один лист, а челюстями подтаскивают другой и таким образом могут долго держать листья (рис. 403).

Муравьи-портные

Если убрать одного из муравьев, появляется другой и становится точно на его место. Но стоит ножницами изменить конфигурацию одного из листьев, как муравьи меняют свои места.

Когда листья стянуты, из гнезда появляются рабочие, несущие личинок. Прикасаясь головой личинок то к одному, то к другому листу, они «сширают» листья паутиной. Гнезда цочти шарообразные, диа метром до полуметра.

Семья часто живет в нескольких гнездах, но «царица» бывает только одна. Живет она не больше 12 лет, и после ее смерти погибает все гнездо. Муравьи-портные охотятся и собирают выделения тлей и червецов только на деревьях и на землю спускаются лишь для того, чтобы перейти с одного дерева на другое.

Еще в древности китайцы применяли Oecophylla smaragdina для борьбы с вредителями цитрусовых садов.

В настоящее время африканские муравьи-портные с успехом используются для борьбы с клопом Pseudotheraptus wayi, вредящим кокосовой пальме.


Жизнь животных. Беспозвоночные. Под редакцией действительного члена АН СССР Л. А. Зенкевича, издательство «Просвещение», том 2

AOF | 15.11.2021 13:13:34