Настоящие белки

Род Sciurus l. (1776) — Белки. Длина тела до 290 мм, длина хвоста до 215 мм (всегда значительно длиннее половины тела); хвост, как правило, покрыт густыми и длинными волосами с характерным отчетливым «расчесом» их снизу на две стороны.

Настоящие белки
Авторство: Richard Fuller. https://www.inaturalist.org/photos/49371288, CC0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=87593447

Задние конечности заметно длиннее передних, и хотя эти последние также относительно длинные, разность обеих величин больше, чем у других родов Sciuridae нашей фауны. Четвертый палец на обеих конечностях самый длинный, первый не редуцирован. Уши сравнительно длинные, нередко хорошо опушенные, в особенности в зимнее время.

Летний мех короткий и грубый, зимний нередко длинный и мягкий, особенно у зверьков из континентальных районов внутренних частей евразийского материка. Окраска однотонная или (у тропических форм) с продольными полосами по спине; у ряда северных форм цвет зимнего меха отличается от цвета летнего.

Кости стопы относительно длинные; бедренная кость сравнительно короткая, короче, чем у наземных форм (сурков и сусликов). Череп с крупной, округлой и большей частью равномерно вздутой мозговой капсулой, без сагиттального и со слабо развитыми теменными гребнями и едва намеченным ламбдовидным.

Затылочная площадка отклонена назад по отношению к лобной плоскости черепа. Подглазничное отверстие щелевидное, со слабо развитым бугром впереди его передне-нижнего угла; подглазничный канал имеется. Надглазничные отростки тонкие и узкие. Скуловая площадка верхнечелюстной кости сравнительно слабо наклонена вперед, без отчетливого продольного желобообразного углубления, а ее задний край находится на уровне середины Р4—середины М1.

Высота нижней челюсти на уровне диа- стемы приблизительно равна длине этой последней, нижняя часть углового 2 1 3 отдела слабо повернута внутрь. Коренные низкокоронковые; жевательная поверхность бугорчато-гребенчатая, гребни низкие; Р3 маленький, может отсутствовать. М3 с тремя корнями; очертания М1/1—М2/2 закругленно-четырехугольные у верхних и ромбовидные у нижних. М3 с одним гребнем (задний гребень отсутствует). Передне-задний поперечник как верхних, так и нижних резцов значительно превышает их ширину.

Зубы и нижнечелюстные ветви ископаемых беличьих строения, близкого к таковому у представителей рода Sciurus, известны с олигоцена в Европе и с миоцена в Северной Америке. Однако, при значительном постоянство строения как тех, так и других в пределах всего подсемейства Sciurinae, для установления вероятного времени обнаружения первых остатков Sciurus требуются более полные материалы.

Происхождение белок от полудревесных древнетретичных Protrogomorpha не вызывает сомнений. Распространены в равнинных и горных лесах умеренного, тропического и субтропического поясов Старого и Нового Света. Отсутствуют на юге Азии н на Зондских о-вах, а также в фауне Африки, Австралии и Океании. В пределах ареала не встречаются в некоторых горных районах (отсутствовали в Крыму до акклиматизации обыкновенной белки) и на некоторых островах (Курильские).

В пределах рода намечается два не резко выраженных направления специализации: у северных форм — к преимущественному питанию семенами и почками хвойных и обитанию в самостоятельно построенных гнездах; у южных, особенно тропических форм — к питанию плодами и орехами и обитанию в дуплах (в фауне СССР — подрод Tenes Thom.).

Северные виды являются важными объектами пушного промысла, в особенности в СССР, который является основным поставщиком шкурок белки на мировой рынок. Южные формы могут причинять вред садовому и в меньшей мере лесному хозяйству. Известны в качестве промежуточных хозяев клещей, переносящих энцефалиты.

Научная классификация

Домен: Эукариоты
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Млекопитающие
Отряд: Грызуны
Семейство: Беличьи

Род: Белки
Международное научное название
Sciurus Linnaeus, 1758

Род включает свыше 50 видов. Число реально существующих подродов, вероятно, немногим более 10. В фауне СССР представлено 2 вида, относящиеся к подродам настоящих белок (Sciurus s. str.) и малоазийских белок (Tenes).

AOF | 14.12.2022 10:38:19