Плавающие крысы

Плавающие крысы (род Nectomys) очень похожи на рисовых крыс, но бывают несколько крупнее (массой 150—400 г). Они вполне оправдывают название ratos de aqua (водяные крысы), под которым известны среди жителей Центральной Америки, Венесуэлы и Тринидада, где распространены два вида этого рода.

Плавающие крысы
Megalomys desmarestii. By Vassil - Own work, CC0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=24901779

Плавающие крысы весьма многочисленны в болотах, прибрежных лесах и кустарниках. Нередко их можно встретить и в сельских жилищах человека. Вдоль рек и ручьев поднимаются в горы до высоты 2000 м.

Характер убежищ, гнезда, биология размножения — все очень сходно с таковым у рисовых крыс. Питание тоже похоже, но плавающие крысы больше едят траву и побеги кустарников. С этим связаны и особенности в строении их зубов, которые бывают бугорчатыми лишь у очень молодых зверьков.

С возрастом жевательные поверхности уплощаются. Еще в начале нашего века на Малых Антильских островах обитало 3 вида гигантских крыс (род Megalomys) размером до полуметра и массой до 3 кг. Питались они орехами с кокосовых пальм и другой растительной пищей. Эти звери по своему строению, исключая огромные размеры, весьма близки к рисовым крысам.

Считается, что гигантские антильские крысы сейчас уже полностью вымерли. Однако есть пока еще оптимисты, не оставляющие мысль о том, что где-нибудь на маленьком необитаемом острове среди коралловых рифов Карибского моря еще живут эти звери, жуют кокосовые орехи и ждут, когда их вновь обнаружат живыми и невредимыми.

Источник: Жизнь животных. Млекопитающие, или звери под редакцией профессоров С. П. НАУМОВА и А. П. КУЗЯКИНА. 6 том

AOF | 12.10.2017 20:41:42