Щитохвостые змеи

К щитохвостым относится около 45 видов своеобразных роющих змей, объединяемых в 8 родов и распространенных в Индии (на юге и западе) и на Шри-Ланке. Мелкие, от 20 до 70 см, змейки имеют цилиндрическую форму тела, маленькую конусовидную заостренную голову и короткий, косо срезанный хвост, вооруженный одним или несколькими крупными щитками или шиповатыми чешуйками.

Щитохвостые змеи

Черепные кости прочно сращены между собой, мелкие однородные зубы имеются только на челюстных костях и лишь у двух родов — также на нёбных. Голова покрыта крупными щитками, особенно крупный и прочный межчелюстной щиток образует заостренный кончик морды.

Царство: Животные
Тип: Хордовые
Подтип:	Позвоночные
Класс: Рептилии
Отряд: Чешуйчатые
Подотряд: Змеи
Семейство: Щитохвостые змеи
Латинское название
Uropeltidae J. Müller, 1832

Этот щиток выдерживает большую нагрузку при рытье в глубине почвы. Глаза с круглым зрачком, слабо развиты и покрыты крупным прозрачным щитком. У них нет ни левого легкого, ни рудиментов таза и задних конечностей. Окраска щитохвостых змей либо состоит из ярких контрастных цветов — черного, красного, желтого, либо чисто черная, но при этом чешуя отливает сильным металлическим блеском.

Особенно примечательны особенности строения хвостового отдела, связанные с характером передвижения в толще грунта. У видов рода Plectrums на конце хвоста имеется небольшой плоский щиток с двумя острыми шипиками, у змей рода Меlanophidium на концевом щитке выступают два ребрышка. У цейлонской щитохвостки (Uropeltis ceylonicus) конец хвоста косо усечен и покрыт мелкими сильно килеватыми чешуйками

У представителей рода Rhinophis на конце хвоста располагается крупный шиповатый щиток. Щитохвостые змеи используют столь хорошо «вооруженный» хвост в виде упора при пробуравливании хода в почве. Кроме того, предполагают, что некоторые виды могут применять свой хвостовой щиток для закупоривания входного отверстия в нору .

Прорывание подземного хода производится нажатием головы (при упоре на хвост) и последующими боковыми движениями головы и шеи, которые расширяют проход. В связи с таким способом рытья шейная мускулатура щитохвостых змей очень мощная, так что у некоторых видов даже заметно утолщение в области шеи. У зафиксированных змей очень характерен С-образный изгиб шеи, вызванный сокращением шейных мускулов.

Щитохвостые змеи населяют предгорные и горные леса до высот 2500 м над уровнем моря. Зарываясь во влажную лесную почву на глубину до метра или ползая под камнями и лежащими стволами деревьев, они ищут дождевых червей И прочих беспозвоночных. Будучи пойманы, щитохвостые змеи ведут себя очень смирно, даже не пытаются убежать, а обкручиваются вокруг пальцев или палки и надолго застывают в этом положении.

Все щитохвостые змеи яйцеживородящи и приносят по 3—8 живых детенышей.

Жизнь животных. В 7-ми т. / Гл. ред. В. Е. Соколов. Т. 5. Земноводные. Пресмыкающиеся / А. Г. Банников, И. С. Даревский, М. Н. Денисова и др.; Под ред. А. Г. Банникова. —2-е изд., перераб. — М.: Просвещение, 1985.—399с., ил., 32 л. ил. Таксономическая сводка: https://commons.wikimedia.org

AOF | 05.04.2018 22:22:20