Заяц-толай, или песчаник

Заяц-толай, или песчаник (L. tolai), по внешнему виду несколько похож на мелкого русака. Некоторые ученые включают русака и толая в один вид — Lepus capensis. Длина тела у него 39—55 см, масса 1,5—2,5 кг. Уши, длинные отогнутые вперед, они далеко заходят за конец носа, реже только доходят до его конца. Общая окраска тела буровато-серая или охристо серая с мелким штриховым рисунком.

Заяц-толай, или песчаник
Автор: Yuriy75 - собственная работа, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10830222

Значительной сезонной разницы в окраске меха в большинстве районов нет. Только зайцы, живущие высоко в горах и в самых северных частях ареала, на зиму несколько светлеют (но не белеют). Хвост, как и у русака, клиновидной формы, длиной 75—115 мм, сверху черный. Ступни задних лап сравнительно узкие, и к передвижению по глубокому снегу этот заяц не приспособлен.

Распространен повсеместно в Средней Азии, Казахстане (несколько севернее Каспийского моря и озера Балхаш), на Алтае, в Чуйской степи, степях Забайкалья, к северу примерно до Улан-Удэ и Читы, в пустынно-степных районах Монголии, Китая, Северо-Западной Индии, Афганистана и Северо-Восточного Ирана, в пустынях Аравии и Северо-Восточной Африки. Забайкальские и монгольские толаи более крупные, чем среднеазиатские, окраска меха у них зимой заметно более светлая.

Места обитания песчаника очень разнообразны, хотя этот миниатюрный заяц явно предпочитает пустынные пространства с кустарником или куртинами высокой травы. Одинаково часто его можно встретить как в песчаных, так и в глинистых пустынях, в местах с холмистым рельефом и на идеальных равнипах.

Нередок в тугаях, особенно там, где есть поляны. В саксаульниках он селится менее охотно. Солончаков с бедной растительностью и тем более бесплодных такыров избегает. В горных странах держится по долинам рек, в нагорных степях, по опушкам участков леса.

В Тянь-Шане распространен по склонам до 3000 м над уровнем моря, а на Памире еще выше. Подмечено тяготение к водоемам, хотя это животное может длительное время обходиться без воды. Явно избегает глубоких снегов и в горах зимой спускается в нижние, менее снежные пояса.

По характеру питания заяц-толай похож на зайца-беляка. Летом толай кормится разнообразными травянистыми растениями, предпочитая злаки и осоку, реже ест полынь. Осенью он постепенно переходит на питание ветками и корой деревьев и кустарников.

Заяц-толай, или песчаник
Автор: Yuriy75 - собственная работа, Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10565175

Особенно охотно поедает гребенчук, чингил, ветки и молодые побеги которых при массовом размножении зайцев бывают сплошь уничтожены на больших площадях. Охотнее всего эти зайцы поедают ветки толщиной до 1 см, у более крупных отгрызают кору. Менее охотно они едят ветки саксаула и песчаной акации. Местами основным зимним кормом им служит полынь.

Весной нередко зайцы выкапывают корни и клубни травянистых растений, и следы их кормовой деятельности хорошо заметны по многочисленным ямкам-копкам. Толай кормится чаще ночью, а день проводит на лежке, но в высокогорных областях его можно видеть кормящимся и днем или в сумерках.

В Средней Азии песчаник, как правило, нор не роет, за исключением жарких песчаных пустынь, где выкапывает неглубокие норы около 50 см длиной. Молодые часто забегают в норы других зверей. В Центральной Азии, наоборот, толай очень охотно пользуется для укрытия норами сурков, реже использует расширенные норы сусликов.

Гон начинается рано: близ озера Балхаш в начале января, а в Кызылкуме даже в декабре, в Центральной Азии в феврале. За одной самкой гонятся 3—5 самцов, между которыми бывают драки, часто сопровождаемые пронзительным криком. Дерутся зайцы обычно передними лапами, приподнимаясь на задних лапах. Противники часто кусают друг друга за уши и загривок.

Беременные зайчихи ведут себя очень осторожно, на кормежку далеко не отходят и на лежке держатся очень «крепко», выскакивая из-под ног приближающегося человека. Поднятые с лежки, они вновь вскоре затаиваются. В Средней Азии толай за год приносит 3, реже 4 помета, в Центральной Азии 2—3. В жарких пустынях первый окот бывает в марте, а в высокогорных районах значительно позднее — в мае.

Размножение заканчивается в сентябре. В помете может быть до 9 зайчат; при первом окоте чаще бывает 1—2 зайчонка, при втором 3—5, при третьем примерно столько же. Беременность длится 45—48 суток; зайчата рождаются зрячие и в шерсти, массой 65—95 г. Половозрелыми становятся на следующий год, т. е. в возрасте около 6—8 месяцев.

Численность этого зайца по годам очень неустойчива. Автору приходилось наблюдать в пустыне около озера Иссык-Куль множество толаев, когда на утренней заре с вершины бугра в холмистой местности одновременно можно было видеть несколько десятков зверьков. В другие годы в Средней Азии за несколько дней охоты не удавалось встретить ни одного зайца.

Основная причина периодических вымираний толая — эпизоотии, например туляремия. Паразитические черви поражают этого зайца реже, чем русака и особенно беляка. Губительны также многоснежные зимы и затяжные холодные весны, когда гибнет молодняк.

Добывают толая преимущественно при охоте с ружьем. Устраивают загоны или стреляют зверьков, поднятых с лежки. Некоторые охотники примепяют капканы и борзых собак. В целом добыча развита слабо и количество шкурок, поступающих со 100 кма, равно в среднем в Узбекистане — 2,5, Казахстане — 1,5, а в Туркменистане всего 0,6.

В высокогорных пустынях Центральной Азии (в Тибете, Кашмире, Непале) на высоте 3000—5000 м распространен своеобразный, но систематически близкий к толаю курчавый заяц (L. oiostolus), вполне оправдывающий свое наименование, так как мягкий волосяной покров у него волнистый или курчавый.

Общая окраска меха охристо-розовая или бурая с розовым оттенком, с крупным темно-пестрым рисунком; низ тела белый. По сезонам окраска почти не меняется, только область крестца заметно светлеет. Обитает на горных плато, по склонам гор среди камней и куртин травы.

Источник: Жизнь животных. Млекопитающие, или звери под редакцией профессоров С. П. НАУМОВА и А. П. КУЗЯКИНА. 6 том

AOF | 28.09.2017 11:24:42