Водяной щитомордник

Водяной щитомордник (A. piscivorus) имеет более ограниченный ареал — юго-восток США, на север примерно до 37° с. ш. и на запад до Южного Техаса. Его тело обычно длиной почти 1,5 м. Молодые особи окрашены в красновато-бурый цвет с темными поперечными полосами на спине, с ярко-желтым концом хвоста.

Водяной щитомордник
Автор: Hammbeen из английской Википедии, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=24863954

Свой яркий хвост молодые змеи используют как приманку для своей добычи, червеобразно извивая его. У взрослых особей четкие полосы расплываются, окраска становится темно-бурой, почти черной. По бокам головы нередко проходят две узкие белые полоски (надглазничная и губная), соединяющиеся на кончике морды.

Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Пресмыкающиеся
Отряд: Чешуйчатые
Подотряд: Змеи
Семейство: Гадюковые
Род: Agkistrodon
Вид: Водяной щитомордник
Международное научное название
Agkistrodon piscivorus Lacépède, 1789

Подвиды
Agkistrodon piscivorus conanti
Agkistrodon piscivorus leucostoma
Agkistrodon piscivorus piscivorus

Водяные щитомордники населяют сырые луга и болота, берега прудов, ручьев и рек. Они хорошо плавают и ныряют. Пищей им служат лягушки, рыбы, мелкие змеи и грызуны, ящерицы и птицы.

Любопытна склонность их к поеданию мертвой добычи. Они нередко подбирают головы и внутренности рыб, брошенные рыбаками. На островах Сидер Ки, близ Флориды, эти змеи особенно многочисленны. Здесь они поселяются в колониях бакланов и голенастых птиц и поедают оброненную или отрыгнутую птицами рыбу.

Водяной щитомордник
Автор: Сведения об авторе отсутствуют или не читаются программно. Предположительно Accipiter (основываясь на заявлении об авторском праве). - No machine-readable source provided. Own work assumed (based on copyright claims)., CC BY-SA 2.5, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1281293

В марте змеи приступают к размножению. Брачные турниры между самцами нередко проходят прямо в воде, так что из воды торчат только высоко поднятые головы и шеи соперников. Самцы способны к размножению в течение всего года, и поэтому спаривание иногда можно наблюдать и летом, и осенью. В августе — сентябре самки рождают от 5 до 15, в среднем около 8, детенышей длиной 15—30 см.

В неволе водяные щитомордники живут прекрасно, быстро привыкают к хозяину, охотно едят мертвую пищу. С другими змеями их содержать нельзя, так как щитомордники поедают их. При хороших условиях в неволе самки приносят ежегодный приплод. Известны особи, прожившие в неволе 21 год.

В состоянии испуга и раздражения водяной щитомордник принимает характерную оборонительную позу. Свернувшись в кольцо, он высоко приподнимает переднюю часть туловища и дугообразно изгибает шею. При этом он периодически открывает пасть, демонстрируя белую внутренность рта. За эту манеру он получил у местного населения прозвище «хлопковый рот» (cotton-mouth). Кроме того, щитомордник сильно вибрирует кончиком хвоста, ударяя им о землю с хорошо слышным шуршанием.

Водяной щитомордник входит в число пяти видов змей, на долю которых приходится до 95% всех змеиных укусов в США. Последствия его укусов весьма болезненны, но смертельные исходы чрезвычайно редки. Яд водяного щитомордника используют в медицине для изготовления кровоостанавливающих лекарств.

Жизнь животных. В 7-ми т. / Гл. ред. В. Е. Соколов. Т. 5. Земноводные. Пресмыкающиеся / А. Г. Банников, И. С. Даревский, М. Н. Денисова и др.; Под ред. А. Г. Банникова. —2-е изд., перераб. — М.: Просвещение, 1985.—399с., ил., 32 л. ил. Таксономическая сводка: https://commons.wikimedia.org

AOF | 11.11.2018 18:53:54